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Las consecuencias de la cría: ¿Qué hace que un perro sea saludable?

Las consecuencias de la cría: ¿Qué hace que un perro sea saludable?


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Mi objetivo en la vida es tener una instalación privada para la educación sobre animales, domésticos y exóticos, así como sobre la vida silvestre.

Los riesgos de los perros criados intencionalmente

Los perros son como miembros de la familia y todos quieren que su perro tenga una vida larga y saludable. Sin embargo, lo que está sucediendo en cambio es que nuestros queridos perros se están enfermando y su esperanza de vida disminuye a medida que pasa el tiempo debido a problemas de salud heredados. Este artículo contendrá algunas verdades incómodas que a algunos les puede resultar difícil tragar. Muchos de los rasgos o condiciones negativos que discutiremos incluyen:

  • Braquicefalia (cráneo corto)
  • Piel excesiva
  • Piernas cortas
  • Angulación anormal
  • Cuerpos pesados
  • Espaldas inclinadas
  • Colas anormales
  • Ojos saltones
  • Orejas exageradas

¿Qué es la crianza basada en la conformación?

La razón del deterioro de la salud de los perros domésticos es compleja, pero la respuesta corta es la cría basada en la conformación y los acervos genéticos cerrados. ¿Qué significa esto? Significa que criamos perros de acuerdo con un estándar de raza (cómo debería verse cada raza de perro). Los jueces y los criadores a menudo están detrás de esto, presionando para exagerar los estándares que de otro modo serían inofensivos hasta el punto de dañar.

La cuestión de los libros genealógicos cerrados

No solo criamos dentro de estas estrictas restricciones, juzgando a los perros en función de su apariencia, sino que esto se hace dentro de un acervo genético cerrado, es decir, después de que una raza tiene un libro genealógico cerrado (un requisito previo para que cualquier raza sea reconocida por los principales clubes caninos ), no puede entrar más sangre en el acervo genético.

Los genes dañinos se concentran

Esto tiene efectos desastrosos en la salud de los perros, ya que en algunos casos, toda la raza desciende de menos de una docena de perros (dos individuos en lados opuestos del mundo están tan estrechamente relacionados como hermanos completos). Esto hace que evitar la endogamia sea imposible, ya que incluso si esos dos perros no comparten un solo tatarabuelo, son casi genéticamente idénticos.

La endogamia repite las mutaciones dañinas que llevan todas las formas vivas. En la reproducción normal, tales mutaciones dañinas serían "eliminadas" del acervo genético. En cambio, estas mutaciones saturadas se manifiestan en las generaciones futuras como enfermedades genéticas dañinas. Es por eso que ciertas razas tienen enfermedades particulares que son específicas para ellas. Todos descienden de una pequeña cantidad de perros que fueron criados con parientes cercanos, fortaleciendo los genes dañinos en la población. Eventualmente, esto también puede provocar infertilidad.

Las razas de perros más consanguíneas del mundo

Tamaños efectivos de población y cuellos de botella

El "tamaño efectivo de la población" es un número representativo de cuántos animales genéticamente distintos contiene una población. Por ejemplo, si el tamaño efectivo de la población es 50, incluso si hay decenas de miles de esa raza, son tan genéticamente "densos" que la diversidad representa la de solo 50 animales. Esto es muy diferente de una población normal que está libre de consanguinidad y cuellos de botella poblacionales.

¿Qué es un cuello de botella poblacional?

Un cuello de botella poblacional se produce cuando la población reproductora se reduce drásticamente, por lo que solo se permite un porcentaje muy pequeño de los genes de la población a las generaciones futuras. La Segunda Guerra Mundial causó esto en muchas razas y las empujó casi a la extinción, pero los estrictos requisitos de reproducción de los perros de "élite" han sido igualmente desastrosos.

El tamaño efectivo de la población de las razas populares

El tamaño efectivo de la población no es lo mismo que el tamaño de la base, que es el número de animales de los que desciende toda la población. A continuación, se muestra una selección de razas populares con su tamaño de población efectivo, todas menores de 100:

  • Akita, estadounidense: 53.3
  • Boxer: 80.9
  • Chihuahua, de pelo corto: 81
  • Cocker Spaniel, inglés: 49.1
  • Collie, áspero: 39.4
  • Bulldog inglés: 67.9
  • Golden retriever: 61.3
  • Setter irlandés: 27.3
  • Labrador retriever: 81.7
  • Mastín: 70.5
  • Pinscher miniatura: 54
  • Pekinés: 61
  • Pomeranio: 99.1
  • Perro pastor de Shetland: 77.6
  • Shiba: 81.9
  • Staffordshire Bull Terrier: 97.7
  • Corgi Galés Pembroke: 56.4
  • Lebrel: 56.4
  • Yorkshire Terrier: 40.2

Por lo tanto, estas razas están, en efecto, en peligro crítico de extinción, sin importar cuántas de ellas haya en todo el mundo. Muchos de ellos necesitan cruzarse con perros fuera de su raza para que la raza sobreviva o esté sana.

La forma canina natural

Cómo identificar una conformación deficiente

Todos pueden aprender a identificar la mala conformación en perros debido a la endogamia. Para aprender esto, tenemos que volver a mirar al antepasado del perro, el lobo gris, así como a los perros salvajes. Los perros que se han vuelto salvajes y han regresado a la selección natural, en lugar de ser mantenidos con vida por los humanos, vuelven a una forma muy similar a otros caninos salvajes como lobos y coyotes, aunque aún conservan algunos rasgos únicos de los perros domésticos (como la hoz). cola en forma).

¿Qué aspecto tiene la endogamia?

No todas las desviaciones de la forma natural causan sufrimiento o daño: orejas moderadamente caídas, un pelaje diferente, patas un poco más cortas, una cola rizada, incluso una cara un poco más corta o arrugas moderadas pueden no ser totalmente dañinas. La moderación es la clave, ya que cada uno de estos rasgos puede causar daño cuando se modifica al extremo.

Razas braquicefálicas

La cara corta es el tipo de conformación extrema más comúnmente criticado en los perros, ya que causa problemas obvios para el perro afectado. El término adecuado para un cráneo corto es "braquicefalia".

Crianza para la apariencia

La razón detrás de la reproducción de caras cortas es doble, y es bastante interesante e irónico cuando lo piensas.

  1. Primero, está el aspecto de "cara de bebé". Queremos que los perros se vean más humanos y más parecidos a un bebé porque los hace más lindos y afecta nuestro instinto paterno de criar. Es por eso que casi todos los perros de compañía de juguete tienen caras cortas y cráneos abovedados, hasta cierto punto.
  2. El otro lado es hacer que los perros se vean duros y malos. Los perros guardianes grandes y duros se crían para caras gruesas, pesadas, anchas y cortas. Se cree que estas características los hacen parecer "más fuertes". Si bien, en realidad, ningún perro tiene una fuerza de mordida más poderosa que el lobo comparativamente delgado.

Problemas de salud del bulldog inglés y francés

Los Bulldogs ingleses y franceses son las únicas razas que han sido víctimas de los dos puntos mencionados anteriormente. Primero, en la época victoriana, se suponía que debían parecer "rudos" y "duros". En los tiempos modernos, estos perros pasaron de tener una reputación similar a la de los pitbulls o el rottweiler de hoy en día, a ser vistos como "lindos".

Una cosa importante para recordar acerca de la braquicefalia es que solo se acorta el cráneo. El tejido blando no lo es. Los dientes tampoco son más pequeños. Por lo tanto, el cráneo tiene que adaptarse al mismo aparato respiratorio, tejido blando y dientes en un área mucho más pequeña (con resultados desastrosos).

Creo que toda persona que quiera comprar uno de estos perros debería mirar muchos cráneos de perros braquicéfalos. Deben observar los dientes apiñados en los perros vivos y ver videos de los perros luchando por respirar, comer y dormir.

Trate de respirar como un braquicefálico

Haz un experimento rápido contigo mismo:

  1. Apriete las fosas nasales para cerrarlas con los dedos.
  2. Empiece a respirar. Pronto te verás obligado a respirar con la boca.
  3. ¿Escuchas ese sonido de traqueteo? Eso es lo que atraviesan estos perros en cada momento de sus vidas.
  4. Ahora, intenta salir a correr.

Incluso entonces, son solo tus fosas nasales. Estos perros se deforman desde las fosas nasales hasta el área del pecho. Los perros también se refrescan al respirar (los humanos se refrescan al sudar por todo el cuerpo). Esta es la razón por la que las razas "brachy" tienen un riesgo mucho mayor de morir debido a un golpe de calor.

Problemas de salud de la raza braquicefálica

Abordar los problemas de salud braquicefálica

¿Cómo resolvemos esto? Criar perros con una nariz más larga, como solía ser, es un comienzo. Si bien es una clara mejora tener una nariz de 2 a 5 centímetros, en lugar de no tener nariz, incluso los perros con hocico moderado, como un Boxer o un Cavalier King Charles Spaniel, aún pueden tener problemas respiratorios graves.

La dificultad para respirar en un perro está indicada por la respiración por la boca (mientras está en reposo a una temperatura agradable), "jadeos" del pecho y la cabeza (por el perro que intenta aspirar aire) y ronquidos y estertores al respirar. Lamentablemente, lo que vemos como una "sonrisa feliz" a veces es en realidad el signo de un perro que lucha por respirar.

Las caras extremadamente cortas también pueden dañar la capacidad de un perro para comunicarse, y muchos perros se desaniman o son provocados fácilmente por los perros braquicéfalos debido a esto. Los brachys también se ven obligados a olfatear a otros perros muy de cerca, posiblemente haciendo que el otro perro se sienta incómodo.

Las razas que pueden sufrir problemas respiratorios debido a la forma de su cráneo incluyen:

  • Bulldog inglés (y sus vástagos, como el viejo Bulldogge inglés)
  • Bulldog francés
  • Doguillo
  • pekinés
  • Barbilla japonesa
  • King Charles / Spaniel de juguete inglés
  • Cavalier King Charles Spaniel
  • pomeranio
  • Chihuahua
  • Griffon Bruxellois / Belge
  • Petit Brabançon
  • Boxer
  • Matón americano
  • Bulldog americano (tipo Johnson)

Piel excesiva

Las arrugas pesadas que se tocan y crean pliegues son un caldo de cultivo para bacterias y hongos. Estos pliegues deben limpiarse con regularidad, pero al perro no siempre le gusta esto, ya que puede resultar muy incómodo. Si el perro tiene pelos cortos y afilados, como un Shar-Pei, también significa que los pelos afilados están irritando la piel. Mire de cerca a estos perros arrugados; a menudo tienen la piel enrojecida e irritada en los pliegues; esto es especialmente visible si tienen el cabello y la piel más claros.

¿Qué tan cómodo es para estos perros vivir sus vidas dentro de una bolsa de arrugas? Los perros, por supuesto, no pueden quejarse porque no conocen nada mejor. Se ha demostrado repetidamente que los perros braquicéfalos que se han sometido a una cirugía para corregir lo que les hizo la cría experimentaron grandes mejoras en su calidad de vida. Me pregunto cómo eliminar el exceso de piel y las arrugas podría mejorar la vida de estas razas.

Problemas con el exceso de piel

Las arrugas fuertes en la cara también agravan los problemas respiratorios o incluso pueden crear problemas respiratorios en un perro con un cráneo normal, ya que la piel gruesa cierra las fosas nasales. El exceso de piel de la cara que cuelga en lugar de arrugas también se suma a los párpados caídos. Los párpados caídos permiten que la suciedad y la contaminación entren en las cuencas de los ojos e incluso pueden obstruir la visión del perro.

Ectropión y entropión de los ojos

La piel puede afectar los ojos de un perro de dos maneras al causar ectropión y entropión.

  • Ectropión es cuando los párpados del perro se abren, exponiendo así la cuenca del ojo.
  • Entropión es cuando los párpados se curvan hacia adentro, lo que hace que el cabello raspe el globo ocular. Esto es especialmente común en perros como el Shar-Pei y el Chow Chow.

Problemas de conformación de los labios

La conformación de labios exagerada hace que los labios del perro se vuelvan, acumulen polvo y se sequen. En el mastín napolitano, esto incluso evita que el perro abra la boca para refrescarse. En lugar de jadear con la boca y la lengua completamente expuestas, solo queda una pequeña "ventana" para que el perro saque la lengua.

Problemas de comunicación

La piel gruesa en la cara también perjudica la capacidad de comunicación de un perro, ya que ya no puede crear la mayoría de las expresiones faciales. En el caso del Shar-Pei, incluso hay evidencia que respalda el hecho de que las arrugas en sí están vinculadas a la devastadora enfermedad llamada fiebre Shar-Pei.

Las razas que pueden sufrir de piel excesiva incluyen:

  • Shar-Pei
  • Bulldog inglés
  • Bulldog francés
  • Doguillo
  • Mastín inglés
  • Mastín napolitano
  • Dogo de Burdeos / Mastín francés
  • Chow chow
  • Basset hound
  • Sabueso
  • Gran Danés
  • Bracco Italiano
  • Fila Brasileiro
  • Mastín coreano
  • Mastín español
  • San Bernardo

Piernas cortas

Las patas extremadamente cortas pueden crear problemas de locomoción y dolorosos problemas de espalda, ya que las proporciones del perro (longitud y altura) son anormales debido a la angulación excesiva, lo que puede causar problemas en las articulaciones. También ponen al perro tan cerca del suelo que pueden rascarse el vientre y los genitales, lo que es especialmente malo para los perros de caza.

Las razas que sufren de patas extremadamente cortas incluyen:

  • Perro tejonero
  • Corgi Galés
  • Basset hound

Angulación anormal

La angulación se refiere tanto a las patas delanteras como a las traseras. Las patas traseras pueden ser demasiado rectas, que es común en mastines, bulldogs y Spitzes asiáticos, o demasiado anguladas, que es común en pastores alemanes y galgos de exhibición (esto no incluye otros lebreles).

Pastores alemanes

Los pastores alemanes modernos tienen posiblemente el peor caso de angulación de las patas traseras de todos los perros. (Esto no está relacionado con la displasia de cadera o codo, que es una afección hereditaria). Todos notan el lomo de esta raza y, a menudo, se olvidan de mirar los corvejones del perro. Algunos perros de muestra prácticamente caminan sobre sus cuartillas como los humanos o los osos. Al igual que con las piernas cortas, esto puede causar graves problemas de locomoción y dolor más adelante en la vida. Las patas delanteras pueden verse afectadas por tener un ángulo demasiado pronunciado entre la pata y la pierna, lo que empuja la mayor parte del peso del perro hacia la muñeca.

Bulldogs y matones estadounidenses

La otra forma severa de angulación anormal (aparte de los corvejones de un pastor alemán) está marcada por patas delanteras extremadamente anchas. Esto es más común en Bulldogs ingleses y American Bullies.

Algunas de estas razas extremas de perros han comenzado a parecerse a los proto-mamíferos reptiles como Moschops—Tan extrema es su conformación. No hay forma razonable de que estos perros de complexión fuerte puedan pasar la vida sin dolor o moverse como un canino normal. El hecho de que estos perros también sean siempre extremadamente pesados ​​solo agrega un insulto a la lesión, ya que todo ese peso está presionando sobre sus hombros.

Las razas que pueden sufrir angulación anormal incluyen:

  • Pastor alemán
  • Shar-Pei
  • Bulldog inglés
  • Bulldog francés
  • Matón americano
  • pekinés

Tenga en cuenta que estas razas son las peores infractoras. La angulación moderadamente anormal (piernas demasiado rectas o no lo suficientemente rectas) es común en muchas razas.

Cuerpos pesados

Un cuerpo extremadamente pesado impide que el perro pueda ejercitarse y utilizar su cuerpo de forma normal. En algunos, como los Bulldogs ingleses y franceses, a menudo les impide nadar o aparearse sin ayuda. Si el perro también es corto de adelante hacia atrás, como las razas antes mencionadas, es posible que tenga problemas para limpiar su propia parte trasera.

Esperanza de vida acortada

Los perros extremadamente grandes y pesados ​​también viven una vida más corta en promedio. Su tamaño extremo afecta sus corazones y otros órganos, dándoles una vida útil promedio de 6 a 8 años en lugar de la vida útil de un perro normal, que es el doble.

Otra cosa que se suma a la corta vida útil es cómo el peso desgasta sus huesos, lo que obliga a los dueños a dejar a sus amados perros cuando su calidad de vida ya no es defendible.

Las razas que pueden sufrir de cuerpos extremadamente pesados ​​incluyen:

  • Bulldog inglés
  • Bulldog francés
  • Matón americano
  • Gran Danés
  • Mastín inglés
  • Mastín de toro
  • Dogo de Burdeos / Mastín francés

Espaldas inclinadas

Este es un problema casi exclusivo de una sola raza. Si bien algunas razas como el Boxer y el Dobermann han comenzado a idealizarse en una silueta más "triangular" en el ring de exhibición últimamente, ninguna otra raza se parece en nada al Pastor Alemán. Esto, en combinación con la angulación trasera a menudo terrible, pone a algunos pastores alemanes en sillas de ruedas o termina con sus vidas prematuramente. Este es un perro que se supone que es un perro supremo de pastoreo, policía y militar.

Colas anormales

Hay dos formas de colas que pueden dañar el bienestar de un perro: las colas de doble rizo y las colas de sacacorchos.

Colas de doble rizo

Las colas de doble rizo solo ocurren en una raza, el Pug. Es una cola tan encrespada que la mutación que la provoca puede afectar a otras partes de la columna, provocando torceduras y curvas en la espalda del perro.

Colas de sacacorchos

El sacacorchos o cola invertida ocurre solo en Bulldogs ingleses y franceses. Es una cola tan malformada y rodeada de piel excesiva, que crea un "bolsillo" donde el cabello muerto puede permanecer y las bacterias y los hongos pueden prosperar.

No hace falta decir que esta falta de una cola normal también disminuye la capacidad del perro para comunicarse correctamente.

Ojos salientes

El problema con los ojos saltones es obvio: hace que los ojos del perro sean vulnerables a las lesiones y, en casos extremos, un ojo puede incluso salirse de la cuenca por completo.

Especialmente malo es cuando los ojos del perro sobresalen más que la nariz. El cerebro de los perros está programado para comprender que su nariz está aproximadamente a un decímetro frente a sus ojos. Por lo tanto, cuando ponen la nariz en las cosas, sus ojos son muy vulnerables. Los ojos salientes también pueden ser tan grandes que impiden que el perro cierre los ojos correctamente.

Las razas que pueden sufrir de ojos saltones incluyen:

  • Doguillo
  • pekinés
  • Boston Terrier
  • Barbilla japonesa
  • Chihuahua
  • pomeranio
  • Bulldog francés
  • King Charles / Spaniel de juguete inglés

Orejas exageradas

Una vez conté las razas de perros por orejas caídas versus orejas erguidas, y los perros con orejas caídas superaron en número a las orejas normales / agudas. Sin embargo, no hay razón para pensar que las orejas como las de los terriers, los bulldogs e incluso los perros perdigueros dañen al perro de alguna manera.

Las orejas extremas son raras y reservadas para perros como Basset Hound, Bloodhound y Cocker Spaniel. Estas orejas extremadamente largas pueden bloquear la humedad y el calor dentro del canal auditivo y causar infecciones. Por eso es muy importante mantenerlos limpios.

Nota: Las orejas de Spaniel normalmente no son tan largas como las de Basset, pero el pelo extra ayuda a "compensar" eso.

Las razas que pueden sufrir de orejas exageradas incluyen:

  • Basset hound
  • Sabueso (y muchos más sabuesos)
  • Cocker spaniel americano
  • Cocker spaniel inglés
  • Springer Spaniel Inglés
  • Perro de aguas de sussex
  • Perro de campo
  • Cavalier King Charles Spaniel
  • King Charles / Spaniel de juguete inglés

Por qué es hora de un cambio

Ahora lo sabemos mejor: 150 años de moldear perros como la arcilla en las formas más absurdas posibles dentro de un acervo genético más estricto de lo que una casa real es más que suficiente. Todos amamos a nuestros perros. Queremos que nuestros perros vivan una larga vida, libres de molestias y dolores innecesarios. ¡Hay una alternativa!

Le aseguro que la alternativa más saludable es tan divertida de poseer como los perros "caricaturescos" de los que quizás se enamoró por primera vez. De hecho, probablemente sea más divertido, ya que es mucho menos probable que tenga que enfrentar la angustia. Respete al canino por lo que es, no lo use como arcilla o juguete, y comience a mejorar la salud de los perros hoy al tomar una decisión informada antes de tener su próximo perro.

Más problemas de salud de raza pura


¿Por qué los criadores de perros utilizan la consanguinidad y la cría en línea?

La endogamia y la crianza en línea ayudan a seleccionar los rasgos deseables en la descendencia. Los criadores de perros utilizan la endogamia para aumentar las probabilidades de tener cachorros con los rasgos deseados. Muchos criadores de perros quieren tener un cachorro que tenga los rasgos de conformidad con los estándares de la raza. Un perro que cumple con los estándares de la raza es un perro que tiene una buena oportunidad en el ring de exhibición.

La cría en línea consiste en aparear perros del mismo linaje. El pedigrí de un perro de raza pura tendrá el parentesco de un perro durante tantas generaciones como el registro haya mantenido el registro. Los registros de algunos perros se remontan a finales del siglo XIX. La cría en línea utiliza los pedigrí de los perros para seleccionar parejas de apareamiento. El padre y la madre compartirán un ancestro común. Por ejemplo, un perro de exhibición campeón puede ser seleccionado como semental para una nieta. Los criadores de perros querrán criar en línea con dos propósitos principales:

  1. la crianza en línea ayuda a los criadores a elegir parejas con las características deseadas en los cachorros, y
  2. los pedigríes son más valiosos con varios campeones en la línea de sangre.

Los criadores quieren producir ese perro perfecto. Con los perros, es fácil ver generaciones del mismo perro en ese momento porque los perros se aparean repetidamente y producen muchas crías a lo largo de su vida. Los criadores de perros, de hecho, muchas veces poseen generaciones de descendientes y pueden saber qué características faltan o son fuertes en un perro en particular y se reproducen para compensar o transmitir esta cualidad para producir mejores cachorros. Estos cachorros se pueden comercializar a otros criadores que buscan hacer lo mismo.

La otra razón por la que un criador puede querer criar en línea sería para aumentar el valor de mercado de una camada dándole a esa basura una buena herencia sobre el papel. En otras palabras, cuantos más perros de campeonato aparezcan en un pedigrí, al menos más valioso será el perro en el papel. Antes del advenimiento de la ciencia de la genética, este tipo de suposición de que la "La manzana no cae lejos del árbol (del campeonato)" sería todo lo que un comprador podría seguir. Aún así, la verdad es que es probable que todos los anuncios de un cachorro indiquen algo sobre la cantidad de campeonatos en las líneas de sangre. Los cachorros con cinco campeonatos en la línea de sangre se pueden comercializar con precios más altos que los cachorros con tal vez incluso mejor conformidad de raza e incluso mejor salud, pero sin tal pedigrí. Desafortunadamente, la cría ética pondría en tela de juicio a cualquier criador con el conocimiento ahora disponible sobre la cría genética de perros que utilizan la cría en línea únicamente con este motivo de lucro. Los criadores de perros tienen muchas otras formas de ser rentables, así que recurriendo a prácticas imprudentes se percibe mal.


Aunque los perros de raza pura pueden ser los mejores en exhibición, ¿son peores en salud?

Por qué las enfermedades afectan a los perros de raza pura y cómo pueden ayudar los criadores, los dueños y la genética

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Con su carácter dulce y amoroso, combinado con un pelaje sedoso y orejas elegantemente caídas, el Cavalier King Charles spaniel es una raza popular, con familias que pagan cientos, a veces miles, de dólares por cachorro. Sin embargo, desafortunadamente, es casi seguro que su mascota también tendrá trastornos genéticos.

A los cinco años, por ejemplo, la mitad de todos los Cavaliers desarrollarán la enfermedad de la válvula mitral, una afección cardíaca grave que deja a los perros susceptibles a una muerte prematura. A la misma edad, hasta el 70 por ciento sufrirá de siringomielia canina, un trastorno neurológico debilitante en el que el cerebro es demasiado grande para el cráneo, causando dolor severo en el cuello y los hombros, junto con daños en partes de la médula espinal del perro. Y aunque los Cavaliers pueden ser un caso particularmente obvio de purasangres con problemas, no están solos. La mayoría de los perros de raza pura hoy en día tienen un alto riesgo de contraer numerosas enfermedades hereditarias. ¿Por qué sucedió esto y qué se puede hacer al respecto?

Consecuencias de la cría
Durante casi 4.000 años, la gente ha estado criando perros para ciertos rasgos, ya sea un físico ideal para cazar plagas como tejones o un temperamento adecuado para el compañerismo. Pero la gran cantidad de razas modernas, y las raíces de sus problemas causados ​​genéticamente, surgieron durante los últimos dos siglos, cuando las exposiciones caninas se hicieron populares y la gente comenzó a criar selectivamente a los animales para que tuvieran características físicas específicas. Con el tiempo, el American Kennel Club (AKC) y otras organizaciones similares han establecido estándares que definen cómo debería verse cada variedad. Para fomentar la apariencia deseada, los criadores a menudo recurren a la cría en línea, un tipo de endogamia que empareja a parientes directos, como abuela y nieto. Cuando un perro macho gana numerosos campeonatos, por ejemplo, a menudo se cría ampliamente, una práctica conocida como síndrome del padre popular (pdf), y sus genes, sanos o no, se propagan como la pólvora por toda la raza. Como resultado, los perros de raza pura no solo tienen una mayor incidencia de enfermedades hereditarias, sino que también aumentan los problemas de salud debido a sus estructuras y formas corporales, como la displasia de cadera en razas grandes como el pastor alemán y el San Bernardo, y la luxación rotuliana o dislocación persistente de la rótula, en razas de juguete y miniatura.

¿Cómo llegamos a esta situación? "Históricamente, la principal preocupación de un criador era producir perros que se parecieran al estándar de la raza", explica James Serpell, profesor de ética y bienestar animal y director del Centro para la Interacción de los Animales y la Sociedad de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania. . "Incluso si reconocieron los problemas de salud, los criadores estaban demasiado motivados para producir lo que se percibía como la raza más perfecta".

En la década de 1850, por ejemplo, el bulldog se parecía más al pit bull terrier actual: robusto, enérgico y atlético con un hocico más alargado. Pero a principios del siglo XX, cuando las exposiciones caninas se hicieron populares, el bulldog había adquirido patas en cuclillas y arqueadas y una cabeza grande con un hocico aplanado. Esta figura alterada hace que sea casi imposible que se reproduzcan sin ayuda, y los cambios faciales causan graves problemas respiratorios en un tercio de todos los bulldogs. Los criadores con frecuencia recurren a la inseminación artificial porque la estructura ósea de la bulldog hembra no puede soportar el peso del macho durante el apareamiento. La mayoría tampoco puede dar a luz de forma natural, porque las cabezas de los cachorros son demasiado grandes para el canal de parto.

El tamaño de la cabeza grande y las patas cortas son parte del estándar escrito, por lo que Serpell cree que estos estándares habrían obligado al bulldog a la extinción si los criadores no dependieran de la inseminación artificial. “Al exigir esencialmente a los jueces que seleccionen animales que son el estándar escrito, el club, de alguna manera, firmó la sentencia de muerte del bulldog”, dice Serpell.

A pesar de los efectos negativos de la cría controlada, los expertos en ciencia animal señalan el valor de seleccionar por consistencia. "Un estándar de raza es la plantilla que proporciona información sobre la apariencia y el temperamento y refleja la función y el propósito originales de la raza", dice Milan Hess, un veterinario con sede en Colorado que trabaja con el AKC. Al elegir un perro como mascota, los consumidores buscan certeza en el estándar de la raza. “Saben cómo se verá y cómo actuará”, dice Thomas Famula, especialista en cría de animales de la Universidad de California, Davis.

Opciones saludables
Sin embargo, con la búsqueda de la coherencia produciendo fallas imprevistas, ¿quién tiene la culpa? Aunque el AKC establece los estándares de la raza, es principalmente una organización de registro y tiene poco control sobre el proceso de reproducción real. Famula cree que los criadores de perros tienen la mayor responsabilidad porque toman las decisiones sobre qué perros aparearse. “Al final, los criadores son los que crean la próxima generación de perros”, explica Famula. Pero investigadores como Famula y Jerold Bell, genetista de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts, señalan que las prácticas de cría están muy influenciadas por los compradores de cachorros que, según Bell, ignoran en gran medida los problemas genéticos. “El público lo desconoce por completo. Ven un perro lindo y se venden ”, dice Bell. Al comprar un cachorro, los compradores pueden solicitar exámenes médicos y antecedentes familiares de enfermedades, pero esto rara vez sucede. "Aunque en última instancia es responsabilidad de los criadores, si no hay presión por parte del comprador, el sistema no cambiará", agrega, y enfatiza que la mayoría de las 10 enfermedades principales que afectan a todos los perros están controladas por genes únicos que, cuando se identifican, son fácil de eliminar en la próxima generación.

Mientras tanto, muchas organizaciones que crían perros para el trabajo policial o para ayudar a los discapacitados utilizan de forma rutinaria registros de datos para mantener la información de salud y tomar decisiones de emparejamiento inteligentes que reducen la prevalencia de enfermedades hereditarias. The Seeing Eye, una escuela de perros guía en Morristown, Nueva Jersey, por ejemplo, utiliza pruebas genéticas y mantiene una base de datos que rastrea los problemas potenciales de todos los perros. "Tenemos un genetista en el personal que evalúa a cada perro como un potencial criador, y ocasionalmente traemos perros de otras escuelas guía para asegurarnos de que nuestro acervo genético no se restrinja demasiado", dice Michelle Barlak, asociada senior de relaciones públicas en The Seeing Ojo.

Avanzando
Es posible mejorar una raza y mantener sus características, por supuesto. Piense en el dálmata. El desafío: los genes responsables del patrón de manchado característico buscado de la raza también dan como resultado niveles altos de ácido úrico en la orina de la raza, lo que los predispone a la formación de cristales de urato que con frecuencia causan obstrucciones urinarias. Sin embargo, seleccionar contra el ácido úrico daría como resultado un dálmata impecable. Ahora hay una nueva esperanza en el trabajo que comenzó en 1973, cuando Robert Schaible, un genetista de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, inició el Proyecto de retrocruzamiento del puntero inglés-dálmata. Emparejó a un dálmata campeón del AKC con un pointer inglés, una raza con niveles normales de ácido úrico y una disposición similar a la del dálmata, y luego cruzó un perro de esa camada a otro dálmata y así sucesivamente. En 2011, después de 15 generaciones, el AKC permitió que los dálmatas de este pedigrí más saludable, con manchas intactas, se registraran.

De cara al futuro de los purasangres, Serpell enfatiza que el objetivo no es deshacerse de ellos, sino poner la salud de los animales en primer lugar. "No creo que nadie quiera que las razas desaparezcan", dice Serpell. "No quiero que el bulldog desaparezca, solo quiero que el bulldog vuelva a ser transformado en un animal que pueda funcionar correctamente y esté razonablemente sano".

Este artículo es proporcionado por Scienceline, un proyecto del Programa de Informes de Ciencia, Salud y Medio Ambiente de la Universidad de Nueva York.


Algunos criadores solo buscan obtener ganancias de los llamados perros de raza pura que poseen. Pueden permitir que los perros se reproduzcan libremente sin el conocimiento de sus antecedentes familiares (salud y comportamiento, en particular). Prestan poca o ninguna atención a los problemas de salud genética tanto en los padres como en los cachorros. A menudo cobran menos dinero por los cachorros que un criador responsable, pero aún más dinero del que deberían (nadie debería pagar por cachorros que fueron criados descuidadamente). Estos perros pueden parecer menos costosos, pero a largo plazo, puede terminar pagando más por estos perros cuando se desarrollen problemas de salud. En muchos casos, estos criadores no recuperarán a sus cachorros si algo sale mal. Nunca confíe en un criador que no garantizará los cachorros.

Hay otros casos en los que alguien tiene perros que fueron criados accidentalmente y el resultado fue una camada de cachorros, o una familia decidió criar a sus perros "solo una vez" o "solo por diversión". No se recomiendan estos métodos, ya que el resultado podría ser cachorros no deseados o no saludables. Estas personas generalmente no son conscientes del hecho de que sus acciones no son éticas. Sin embargo, si intentan cobrar dinero por los cachorros, es un comportamiento poco ético.

Tenga en cuenta que incluso si obtiene un cachorro gratis de esta situación, podría terminar con un perro poco saludable en el futuro. Si esto ocurre, es mejor pedir a los dueños de perros que esterilicen y castran a sus perros (deben dejar de criar a los perros). Si no le importa tener un cachorro con un historial genético desconocido, vaya a su refugio o grupo de rescate local. Puede encontrar un lindo cachorro que ya haya sido revisado por un veterinario.


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